Ein Jahr Hymne: Leere Lobbys, anhaltende Ereignisse und jede Menge Traurigkeit

Hymnenprobleme

(Bildnachweis: EA / BioWare)

Als ich in eine andere Anthem-Expedition lade, hallt ein einsamer – und eher schwacher – Weihnachtsjingle in der Luft. Der Schnee fällt immer noch und bedeckt die gesamte Karte mit einer sanften weißen Decke, das Fort ist immer noch mit funkelnden Lichterketten geschmückt, und in Ihrer Heimatbasis herrscht allgemeine Fröhlichkeit. Es ist Februar und trotzdem ist irgendwie immer noch Weihnachten Hymne .

Die Veröffentlichung von Anthem sollte eine Feier sein. Ein riesiger Shared-World-Shooter a la Schicksal 2 , sondern von BioWare, dem Schöpfer einiger der Die besten Videospielgeschichten da draußen bis heute. Aber anders als der Name vermuten lässt, waren die 12 Monate seit der Veröffentlichung von Anthem weniger ein mitreißender und erhebender Refrain, sondern eher ein ohrenbetäubender Gesang aus Wut und Enttäuschung. Gescheiterte Ereignisse, leere Versprechungen und ständig verzögerte Aufregung – sehr selten Befriedigung – haben Anthem seit seiner Einführung umkreist. Weihnachten findet in Anthem tatsächlich immer noch statt, weil das Icetide-Event bis zum „Februar“ verlängert wurde und es keine Anzeichen für ein Ende gibt. Nicht das beste Zeichen für die Zukunft.



Es ist besonders aufschlussreich, dass ich in einem stagnierenden Winterwunderland zu einer Zeit stehe, in der man erwarten würde, dass das Spiel auf seinen ersten Geburtstag aufmerksam macht. Aber meine Rückkehr zu Anthem fühlt sich ungefähr so ​​willkommen an wie ein halb entleerter Ballon auf einer Kinderparty.

Leere und Fehler

(Bildnachweis: EA / BioWare)

Es hilft nicht, dass die Rückkehr zu Anthem nach einer langen Pause es schafft, eine Art traumatische Flashbacks in mir zu kultivieren. Die Titelbildschirmmusik und die langen Ladebildschirme wirken wie persönliche Auslöser für die hektische Überprüfungsphase (verschärft durch die der komplizierteste Veröffentlichungsterminplan möglicherweise in der Videospielgeschichte) und die Monate danach, in denen ich verzweifelt versuchte, die echte Hymne zu finden, den echten BioWare-Titel, von dem ich hoffte, dass er heimlich in der begrenzten und regelmäßig kaputten Hülle des Spiels versteckt war.

Auch an dieser Front ist nicht viel besser. Bei meinem ersten Streifzug zurück nach Bastion stürzte das Spiel erschreckende sechs Mal ab, bevor ich Fort Tarsis tatsächlich zum Laden brachte, und das war erst, nachdem ich das Spiel in Origin „repariert“ hatte. Zweimal. Eine Mission musste ich aufgeben, weil sie meine Pilotendaten nicht finden konnte, und brachte mich mit einem generischen Javelin und Basiswaffen in die Welt, bevor ich zurück zum Titelbildschirm gebootet wurde. Ich gehe zurück durch die Ladebildschirme, die irgendwie noch länger werden durch die schiere Zeit, die es braucht, um mich mit genau null anderen Freelancern zu „matchen“.

Bastion ist leer, es sei denn, ich steige in den Open-World-Erkundungsmodus des Spiels ein, der als Freeplay bekannt ist. Und selbst dann war die Launch Bay und die offene Welt mit nicht mehr als einer Handvoll anderer Spieler bevölkert. Im Laufe von zwei Wochen loggte ich mich zu unterschiedlichen Tageszeiten, unterschiedlichen Tagen, Wochentagen und Wochenenden ein, aber ohne Erfolg. Anthem fühlt sich an wie ein Ödland.

(Bildnachweis: EA / BioWare)

„Wenn ich nicht in den Open-World-Erkundungsmodus des Spiels einsteige, der als Freeplay bekannt ist, ist Bastion leer.“

Es fühlt sich auch an, als wäre buchstäblich keine Zeit vergangen, seit ich das letzte Mal eingetaucht bin. Einerseits fühlt es sich unglaublich vertraut an und in gewisser Weise wie ein alter Freund. Es fühlt sich immer noch fantastisch an, die Vielzahl von Feindtypen in den Kampf zu verwickeln, und ich glaube immer noch, dass Anthem einige der besten Gunplays bietet, die es gibt, besonders wenn Sie die verschiedenen Fähigkeiten und Kombinationen der vier Javelin-Typen mischen. Es ist nicht zu leugnen, dass es immer noch eine seltene Freude ist, in Ihrem Javelin herumzufliegen, selbst wenn Sie immer noch über verschneite Länder schweben und nicht über eine Welt, die in ein neues katastrophales Ereignis hineingezogen wird. Es ist pures Vergnügen, den Wind in Ihrem Metall zu spüren. Die Explosion, wenn Ihre Jets starten. Schon der Impuls durch den Controller, wenn Sie über die Erde gehen, gibt Ihnen das Gefühl, unbesiegbar zu sein.

Aber der einzige Hinweis darauf, dass überhaupt Zeit vergangen ist, ist das Gespräch mit einem der Questgeber, Sentinel Brin. 'Brin! Du hast noch mehr Pflanzen bekommen!' scherzt mein Freelancer und kichert über Brins kleine Ecke von Fort Tarsis, die jetzt wesentlich grüner ist. Ein glücklicher Zufall ist natürlich, dass dies zufällig eine der ersten Quests ist, die ich aufnehme, wenn ich zurück ins Fort gehe, aber es hat mich einfach als einen der wenigen Fälle angesprochen, bei denen ich das Gefühl hatte, es wäre eine Weile her seit meinem letzten Flug.

Die Leere füllen

(Bildnachweis: EA)

Das heißt natürlich nicht, dass in Anthem in den letzten zwölf Monaten nichts passiert ist. BioWare hat sich noch nicht ganz auf seinen Lorbeeren ausgeruht – obwohl die Früchte seiner Arbeit trotz Weihnachtsdekoration jetzt viel weniger sichtbar sind. Zum Beispiel begann das lang versprochene und mit Spannung erwartete Cataclysm-Event ursprünglich im Juli zu erscheinen und brachte das Versprechen dringend benötigter neuer Inhalte mit sich, aber es stellte sich heraus, dass das Event und einige der Updates versehentlich zu früh eingestellt wurden. Erst im August/September kam der Cataclysm tatsächlich. Das Event wurde dann zurückgezogen, um nur ein paar Wochen später wieder aufgenommen zu werden, nachdem sich die Fans beschwert hatten, dass es in Anthem eigentlich nichts zu tun gab, wenn es weg war.

Zu diesem Zeitpunkt hatten die Fans jedoch bereits die Nase voll davon, über die Entscheidungen von BioWare die Augenbrauen hochzuziehen. Das Studio gab im September bekannt, dass es seine saisonale Roadmap aufgeben würde, was es mehr auf eine Stufe mit seinem Rivalen Destiny gebracht hätte. Um diejenigen zu beleidigen, die anfangs auf Anthem gesprungen sind, wurde das Spiel sogar noch besser dem monatlichen Spielabonnementdienst EA Access hinzugefügt , Negativierung des Vollpreiskaufs von Tag-1-Adoptern vor etwas mehr als sechs Monaten – was die leeren Lobbys und das Matchmaking noch überraschender macht. Aber selbst wenn das Cataclysm-Event fehlerfrei gelandet wäre, hätte Anthem wohl immer noch nicht genug, um mit seinen Konkurrenten zu konkurrieren. So gut die Elemente des Kernspiels auch sind, es fehlt der Haken, der die Spieler dazu bringt, immer wieder zurückzukommen – die Dinge, die uns dazu bringen, weiter zu grinden.

(Bildnachweis: EA / BioWare)

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(Bildnachweis: EA / BioWare)

Kann BioWare dieses Schiff wenden? Heutzutage können es sich Spiele wie Anthem nicht leisten, zu scheitern, also lernen Entwickler die Kunst des Comebacks.

Anthem ist eine Hülle unerfüllten Potenzials. Alles, was die Spieler zurückgebracht hat, ist eindeutig schon lange vorbei, und selbst die Icetide-Zeitfahren und andere Bonus-Events dienen nur dazu, für eine Weile abzulenken. Es ändert nichts an der Tatsache, dass die meisten Missionen immer noch eine sehr ähnliche Struktur haben, indem sie sich zwischen Wegpunkten bewegen und dann entweder Wellen von Feinden besiegen, eine Reihe leuchtender Kugeln sammeln, um zu einem Punkt zurückzukehren, oder umständliche Artefakte sammeln, die so sind schwer können Sie nicht einmal fliegen, während Sie sie bewegen, und sie auch zu einem anderen Wegpunkt zurückbringen.

BioWare ist in den letzten Tagen aus der Dunkelheit aufgetaucht, um zu erklären, dass es plant, Anthem komplett zu überholen, was sich nur teilweise als Reaktion darauf anfühlte dieser Tweet das ist vor ein paar tagen explodiert. „In den kommenden Monaten werden wir uns auf eine längerfristige Neugestaltung des Erlebnisses konzentrieren und insbesondere daran arbeiten, die Kern-Gameplay-Schleife mit klaren Zielen, motivierenden Herausforderungen und Fortschritten mit sinnvollen Belohnungen neu zu erfinden – und gleichzeitig den Spaß am Fliegen und Kämpfen in einem riesigen zu bewahren Science-Fantasy-Setting“, erklärt BioWare in a Blogeintrag . „Und um das richtig zu machen, werden wir etwas tun, von dem wir beim ersten Mal gerne mehr getan hätten – einem fokussierten Team die Zeit zum Testen und Iterieren zu geben, wobei wir uns zuerst auf das Gameplay konzentrieren.“

'Manchmal machen wir es richtig, manchmal verfehlen wir es.'

Die Welt wird nicht untergehen, nur weil ein Studio das Ziel verfehlt. Aber wenn BioWare dieses Jubiläum nicht mit einer klaren Vorstellung davon vergeht, wie es weitergehen soll – und diese Botschaft klar an eine schwindende Spielerbasis zu kommunizieren – dann könnte die Welt von Anthem dies tun. Es gibt viel zu tun, um Anthem zu retten, aber vielleicht ist das Wichtigste, dass es etwas gibt Wert hier retten. So ermutigend es auch ist zu hören, dass BioWare nicht aufgegeben hat, es ist die Art und Weise, wie sich das Studio von den Trümmern dieses ersten Jahrestages entfernt, das letztendlich entscheiden wird, ob es ein zweites gibt.