Ark: Survival of the Fittest ist der führende eSport für Dinosaurier-Enthusiasten

Von Marshall Lemon

Woran denken Sie, wenn Sie sich eSports vorstellen? MOBA-Ligen? Ego-Shooter-Turniere? Studio Wildcard hat ein ganz anderes Bild im Kopf – das von gefährdeten Menschen, die vor Velociraptoren oder einem riesigen T-Rex fliehen.

Nach dem großen Early-Access-Erfolg seines Dinosaurier-basierten Ark: Survival Evolved bringt Studio Wildcard sein Survival-Gameplay mit Ark: Survival of the Fittest in die eSports-Arenen. Der Gameplay-Stil, der zuerst als Total Conversion-Mod eingeführt wurde, hat sich als so erfolgreich erwiesen, dass er als eigenständiges Early-Access-Spiel mit PC- und Konsolenversionen, die voraussichtlich noch in diesem Jahr laufen werden, erneut veröffentlicht wurde. Und mit mehreren Turnieren, die bereits auf dem Buckel haben, entwickelt sich Survival of the Fittest bereits zu einem willkommenen Titel für eSports-Fans.



Auf der PAX East habe ich mich mit dem Mitbegründer von Studio Wildcard und Ark-Kreativdirektor Jesse Rapczak getroffen, um zu sehen, was die einzelnen Spiele ausmacht. Was er mitteilte, war, dass jedes Ark-Spiel die gleiche Mechanik und das gleiche Gameplay verwendet, mit Anpassungen an bestimmte Spiel- und Zuschauerstile.

„Ich mag Ark [Survival Evolved], weil es ein Spiel ist, das ich mit meiner Frau und meiner Familie spielen kann, und es so viele verschiedene Möglichkeiten gibt, es zu spielen“, erklärte Rapczak. Aber ich bin selbst eher ein Action-Drop-in-Style-Gamer. Deshalb mag ich Survival of the Fittest wirklich – wegen der PVP-Wettbewerbsnatur.

Das erste Ark-Spiel ist ein Action-Adventure-Multiplayer-Rollenspiel, das auf einer Insel voller Dinosaurier und anderer erstaunlicher Kreaturen spielt. Sie spielen als neu angekommener Mensch, der gezwungen ist zu überleben, indem Sie Materialien in der Nähe sammeln und herstellen. Jeder, der bei einem Server angemeldet ist, kann eine persönliche Basis errichten, Waffen und Gegenstände bauen, nach Nahrung suchen und schließlich die wilden Tiere, denen er begegnet, zähmen.

Ark: Survival of the Fittest übernimmt die Formel und das Gameplay, komprimiert die Erfahrung jedoch in stundenlangen Spielen. Bis zu 72 Spieler werden mit nichts als dünner Unterwäsche auf der Insel abgesetzt und müssen schnell ihre Werte verbessern, Waffen bauen und ums Überleben kämpfen. Schließlich wird das schimmernde Kraftfeld an den Rändern der Karte zu einem Ring des Todes, der sich um die Insel schließt und die Spieler zu letzten Konfrontationen zusammenzwingt. Aber im Gegensatz zu anderen eSports auf dem Markt durchstreifen KI-Dinosaurier weiterhin die Karte und überraschen oft unvorsichtige Spieler.

Wir hatten das Gefühl, dass wir die zufällige Natur des Überlebensaspekts annehmen mussten, sagte Rapczak. Also behielten wir die gesamte KI bei. Wir haben sogar zufällige Ereignisse hinzugefügt, die während des Spiels auftreten können … Sie werden genauso wahrscheinlich sterben, weil Sie Überlebensmerkmale, die KI auf der Insel und die zufälligen Wetterereignisse nicht verwalten, wie bei anderen Spielern.

Ich denke, das macht es zu einem Ark-Spiel. Weil es nicht all das Zeug wegwirft … es spielt eine neue Art von Spielmodus in der Ark-Umgebung.

In gewisser Weise erinnert die gesamte Erfahrung stark an Geschichten wie Die Tribute von Panem. Wenn Spieler zum ersten Mal auf der Karte landen, befindet sich in der Mitte der Insel ein wertvolles Vorratslager, das Sie herausfordert, hineinzustürmen und um nützliche Gegenstände zu kämpfen. Alternativ könnten Sie sich in den nahe gelegenen Wäldern verstecken, die notwendigen Vorräte herstellen und jeden abholen, der sich alleine in Ihr Territorium wagt. Es gibt sogar einen riesigen Bildschirm am Himmel, der die Gesichter gefallener Spielercharaktere zeigt.

Ark Survival Evolved ist eher ein Abenteuer-Multiplayer-Rollenspiel, bemerkte Rapczak. Survival of the Fittest hingegen wird sich immer wirklich auf die Wettbewerbsnatur von Ein-, Zwei-, Vier- oder Sechs-Mann-Stämmen konzentrieren … die versuchen zu überleben und alle Mittel einsetzen, um an die Spitze zu kommen. Sie werden das wahrscheinlich sehen … umso mehr, wenn wir Survival of the Fittest andere Arten von Spielmodi, Turnierleitern und mehr eSport-Features hinzufügen.

Rapczak hofft, dass Survival of the Fittest als Zuschauersport noch attraktiver wird. Die Zuschauerzahlen sind bereits ein großer Aspekt des beliebten eSports, und diese könnten plötzlich vor einem Reptilien-Giganten um ihr Leben rennen. Selbst wenn Sie nicht wissen, was los ist, werden Sie verstehen, dass Menschen von Velociraptoren zerfleischt werden oder knapp entkommen … einem T-Rex, sagte Rapczak. Und deshalb wollen wir uns auch wirklich auf diesen Unterhaltungswert für die Zuschauer konzentrieren. In diesem Sinne wird sogar davon gesprochen, Optionen zur Beteiligung des Publikums einzubeziehen, um den Zuschauern die Möglichkeit zu geben, Ereignisse auf der Insel für andere Spieler zu beeinflussen.

In der Zwischenzeit sieht Wildcard bereits Spieler von Survival Evolved, die sein eSports-Geschwister ausprobieren. Dazu gehört auch cleveres Marketing seitens Wildcard, etwa das Anbieten von Kosmetikartikeln in SotF, die auf das Alternativspiel übertragen werden können. Aber eine ähnliche Mechanik zu haben, macht es den Spielern viel einfacher, das neue Format auszuprobieren. Leute, die Ark gespielt haben, konnten hereinkommen und Survival of the Fittest-Matches gewinnen, nur weil es viele der gleichen Mechanismen gibt, erklärte Rapczak. Sie verstehen, wie die Dinge funktionieren … Also versuchen wir auch, Spieler in die andere Richtung zu ermutigen, beide Spiele zu spielen und irgendwie von beiden zu profitieren.

Ark: Survival of the Fittest befindet sich derzeit im Steam Early Access. Es wird am 19. Juni auch für PlayStation 4 erscheinen, eine Xbox One-Version folgt an einem unbekannten Datum.