Beste American Horror Story-Staffeln, Rang in Vorbereitung auf AHS: 1984

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Es gibt keine andere Show wie American Horror Story. Die von Ryan Murphy (American Crime Story, Feud) und Brad Falchuk (Scream Queens) kreierte Anthologie-Serie setzt bewusst Regeln, nur um sie zu brechen, und widersetzt sich auf Schritt und Tritt Genres und Konventionen. Die Showrunner haben Aliens und Anne Frank in dieselbe psychiatrische Klinik geworfen und Roboter im Terminator-Stil in einer Geschichte über den Antichristen eingesetzt. Alles, was sie von uns verlangen, ist, sich anzuschnallen und die Fahrt zu genießen. American Horror Story ist auch High-Camp von seiner besten Seite, mit viel breiigem Gore, Melodrama, Popkultur-Referenzen, epischen Clap-Backs und einem absurden Sinn für Mode.

All dies scheint in seiner neunten und letzten Staffel, American Horror Story: 1984, reichlich vorhanden zu sein. Seit dem Debüt der Serie mit Murder House im Jahr 2011 hat es eine rotierende Gruppe von Darstellern genommen und sie in eine ganze Reihe von anderen gesteckt Zeiträume und Orte. Dieses Mal werden Leute wie Emma Roberts, Cody Fern und Angelic Ross von Pose am Freitag, den 13., voll durchstarten, wenn ein maskierter Serienmörder durch ihr Sommercamp wütet. Aber wie wird es mit den anderen mithalten? Während wir warten, hier ist jede frühere Staffel von American Horror Story, von der schlechtesten bis zur besten.

8. Kult



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Ryan Murphy war noch nie gut in Subtilität. Leider machte das seinen Versuch, die amerikanische Psyche nach den Wahlen von 2016 zu diagnostizieren, zu einem klobigen, fehlgeleiteten Durcheinander. Indem Cult den blauhaarigen, chaosliebenden Männerrechtsaktivisten von Evan Peters gegen die paranoide Liberale von Sarah Paulson stellt, reduziert er die gesamte politische Landschaft auf eine einzige, vage Aussage darüber, wie wir alle von Angst motiviert sind. In seinen Augen ist Trump nur der jüngste in einer langen Reihe von Meistermanipulatoren, darunter Charles Manson, die radikale Feministin Valerie Solanas und (aus irgendeinem Grund) Andy Warhol. Ganz zu schweigen von der institutionalisierten weißen Vormachtstellung und der tief sitzenden Korruption, die Trump geholfen haben, dorthin zu gelangen, wo er ist.

Es ist eine vereinfachende Herangehensweise, die vielleicht funktioniert hätte, wenn die Saison die Idee von Sekten im weiteren Sinne untersucht hätte, anstatt die Dinge ständig auf die Besonderheiten von heute zurückzubringen, sei es die Einwanderungspolitik oder die Abstimmung für die Kandidatin der Grünen, Jill Stein. Tatsächlich könnte die größte Schwäche der Staffel die Tatsache sein, dass sie die erste ist, die keine übernatürlichen Elemente enthält (wir werden sehen, wie 1984 ausgeht), da die Show immer am besten funktioniert hat, wenn sie ihre Themen durch die Verwendung von Allegorien erforscht. Nehmen Sie zum Beispiel Coven, das Unterdrückung durch die Linse der Hexerei betrachtete. Sie müssen sich nicht unbedingt um Nuancen kümmern, wenn Menschen Pakte mit dem Teufel schließen.

7. Roanoke

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Zugegeben, die Wendung in der Zwischensaison hat alle überrascht, aber was hat Roanoke eigentlich noch zu bieten? Wir sehen zu, wie Shelby (Lily Rabe) und Matt (André Holland) in My Roanoke Nightmare von ihren schrecklichen Erlebnissen in ihrem Haus in North Carolina erzählen, die durch eine Reihe dramatischer Rekonstruktionen hilfreich nachgestellt wurden. Es gibt mörderische Krankenschwestern, einen dickköpfigen Mann, eine Familie drogenabhängiger Kannibalen und gespenstische europäische Kolonisten. Dann wechseln wir zu Return to Roanoke: Three Days in Hell, das sowohl die echten Menschen als auch die Schauspieler, die sie gespielt haben, für eine weitere Runde übernatürlichen Gemetzels zurückschickt. Es ist eine auffällige Idee, die gut vermarktet wurde (obwohl das Thema der Staffel normalerweise im Voraus angekündigt wird, wurde dieses bis zur allerersten Folge geheim gehalten), aber hier gibt es nicht viel Substanz.

Roanoke kommt dem reinen Horror seit Jahren am nächsten, aber es ist nicht gerade aufregend zu sehen, dass genau die gleichen Schrecken zweimal passieren, nur für Menschen mit unterschiedlichen Akzenten. Und für all die gruseligen Kreaturen, die es einführte, gab es nicht viel Mühe, sie mit einer zentralen Geschichte so zu verbinden, wie Murder House mit seinen untoten Bewohnern umging. Auch die Legende der Roanoke-Kolonie, die in den 1580er Jahren auf mysteriöse Weise verschwand, wurde in der Staffel nicht vollständig erforscht. Es gibt dort Potenzial für eine ganze eigene Staffel, anstatt einer Handvoll Szenen und einem allzu kurzen Cameo-Auftritt von Lady Gaga als der ursprünglichen Obersten Hexe.

6. Freakshow

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Genau wie damals, als die glücklose Maggie von Emma Roberts von einem wahnhaften Zauberer in zwei Hälften gesägt wurde, teilte die Freak Show das Publikum von Anfang an. Es ist wohl die Saison, die am meisten zum Melodrama neigt. Obwohl ziemlich angstfrei, handelt es sich um die Familiendramen und internen Konflikte eines Wanderzirkus im Florida der 1950er Jahre, während die Darsteller mit Vorurteilen von außen und innen konfrontiert sind. Es ist eine Saison voller Tragödien und Herzschmerz, in der diese Momente nicht nur den großen Stars (wie Jessica Lange oder Sarah Paulson), sondern auch den Nebenfiguren zuteil werden.

Freak Show hat auch zwei der besten Antagonisten der Show (zugegeben, es ist schwer zu beurteilen, wer ein Antagonist ist, da 80 % dieser Charaktere legal im Gefängnis sein sollten). Twisty the Clown (John Carroll Lynch) ist furchteinflößend, schlicht und einfach. Was steckt hinter dieser Maske? Die Antwort ist viel trauriger als wir erwarten würden, aber hier ist etwas, das nicht angesprochen wurde: Trägt er die Kopfhaut eines anderen? Und dann ist da noch Dandy Mott (Finn Wittrock), der die perfekte Mischung aus amerikanischem Psycho und Barbershop-Quartett ist. Er repräsentiert ein rein menschliches Übel. Schade, dass der Rest der Staffel so mit unnötigen Nebenschurken überladen ist, von Edward Mordrake (Wes Bentley) bis Chester Creb (Neil Patrick Harris). Außerdem vermasselt es das Ende komplett.

5. Apokalypse

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Die Antwort von American Horror Story auf Avengers: Endgame. Während Freak Show die erste offizielle Bestätigung bot, dass die Show in einem gemeinsamen Universum existiert, wurden die Verbindungen seitdem immer stärker. Hier geht die Serie mit einem Crossover zwischen zwei ihrer beliebtesten Staffeln, Murder House und Coven, aufs Ganze. Es ist reiner Fanservice, aber gleichzeitig war die Show nie selbsternst genug, dass das wirklich wichtig wäre. Warum also uns das einfache Vergnügen verweigern, Madison Montgomery (Emma Roberts) diesen ikonischen Satz aussprechen zu hören: Surprise bitch, ich wette, du hättest gedacht, du hättest das letzte von mir gesehen?

Die Saison beginnt mit der buchstäblichen Apokalypse, gefolgt von einer Gruppe von Eliten, die sich einen Platz in einem geheimen unterirdischen Bunker gebucht haben. Es dauert nicht lange, bis Michael Langdon (Cody Fern) von Murder House abrockt und anfängt, sich mit ihnen allen anzulegen. Er ist übrigens der Antichrist, und das war alles genau so, wie er es geplant hatte. Zum Glück sind die Hexen nicht allzu weit dahinter und sie sind bereit, alles zu tun, um ihn aufzuhalten. Apocalypse ist am Ende eine der überfülltesten Handlungen in der Geschichte der Show – es gibt einen ganzen Umweg über das Silicon Valley, der schmerzlich uninteressant ist – aber es macht auch eine lächerliche Menge Spaß.

4. Zirkel

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In Coven passiert nicht viel. Menschen sterben und werden auferstehen. Sie kämpfen und vereinen sich wieder. Sie wehren sich gegen Hexenjäger, die eigentlich nur Boten des Patriarchats sind. Ein jahrhundertealter Rassist findet heraus, dass ein Schwarzer der Präsident ist. Und doch versteht Coven mehr als jede andere Staffel, was die grundlegende Anziehungskraft von American Horror Story ist: Memes. Wunderbare, praktische Memes, die in einer Vielzahl von Situationen verwendet werden können. Jeder Charakter ist wild, tadellos gekleidet und voller messerscharfer Einzeiler. Aber niemand macht eines dieser drei besser als Fiona Goode von Jessica Lange. Bring mich nicht dazu, ein Haus auf dich fallen zu lassen. Ich bin schließlich der Supreme. Du warst schon immer eine schlampige kleine Hexenschlampe. Wir haben die Qual der Wahl.

Aber so augenzwinkernd das Ganze auch ist, Coven findet auch viel über seine Art von verletztem Feminismus zu sagen. Dies sind allmächtige, wütende und verletzte Frauen, die nicht immer auf die konstruktivste Weise um sich schlagen. Wir sehen, was passiert, wenn sie die Schwesternschaft ablehnen, weil sie Angst davor haben, was passiert, wenn sie die Macht teilen, die sie haben. Der Umgang mit Rennen in dieser Saison ist leider häufig fehlgeleitet, aber es gibt auch etwas zu sagen, wie anziehend Angela Bassett in der Rolle der Marie Laveau, einer unsterblichen Voodoo-Königin, ist. Sie ist unglaublich darin, die Bitterkeit einer Figur auszudrücken, die jede Generation von Amerikas Bösem gesehen hat.

3.Hotel

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Zugegeben, so ist das Hotel etwas schlampig. Aber es ist ein herzliches, glamouröses, sexy und subversives Durcheinander. Es war die erste Staffel ohne Jessica Lange, aber die Showrunner hofften, dass es den Leuten nichts ausmachen würde, sie durch ein wahres Musikphänomen zu ersetzen. Lady Gaga spielt die mysteriöse Countess, eine zeitlose Vampirin, die im Hotel Cortez einquartiert ist und ihre Tage damit verbringt, tagelang Männer mit Kinn zu suchen. Es ist leicht zu sagen, wer diese Staffel übersprungen hat, weil sie diejenigen waren, die schockiert waren, dass Gaga in A Star is Born eine so hervorragende Leistung abliefern konnte. Hier war sie schon brillant. Sie konnte stählern und giftig sein, schmolz aber auch wie Butter, wenn sie mit ihrer langen, verlorenen Liebe konfrontiert wurde. Kein Wunder, dass sie dafür den Golden Globe gewann.

Das Hotel Cortez ist ein Ort verlorener Seelen. Der Tod verweilt in seinen Hallen – im wahrsten Sinne des Wortes, da eine Begegnung mit Sarah Paulsons Hypodermic Sally fast immer tödlich ist. Was Hotel am besten kann, ist, dass es trotz all dem Sex und Mord eine tiefe Traurigkeit gibt, die sich durch die ganze Sache zieht. Elizabeth Taylor (Denis O’Hare) ist eine der sympathischsten Figuren der Serie. Es ist so ungeheuer befriedigend, dass sie eines seiner seltenen Happy Ends bekommt.

2. Mordhaus

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Es ist schwer, Murder House zu toppen, nicht nur, weil es das Original ist, sondern weil es keine Nachbildung gibt, wie es war, als American Horror Story zum ersten Mal auf der Bildfläche erschien. Es war nicht ganz das, was irgendjemand erwartet hatte, besonders in der Art und Weise, wie es TV- und Horrorkonventionen so kühn ablehnte, während es dennoch jede Menge Mainstream-Nervenkitzel lieferte. Außerdem wusste damals niemand, dass es eine Anthologie-Serie werden würde, also war die Tatsache, dass so ziemlich alle starben, ein echter Schock.

Es ist die erzählerisch einfachste Staffel, in der das Spukhaus als Allegorie für die zerbrochene Familieneinheit verwendet wird: Die Harmons (Connie Britton, Dylan McDermott und Taissa Farmiga) ziehen ein, nur um festzustellen, dass das Haus immer noch von all seinen früheren ( verstorben) Besitzer. Die Darstellung von Tate (Evan Peters), dem Geist eines Schulschützen, der Gefühle für die jugendliche Tochter der Harmons entwickelt, ist nur noch komplizierter und beunruhigender geworden, seit Waffengewalt ein so dominierender Teil des kulturellen Gesprächs ist. Aber das war schon immer Teil des Vermächtnisses von American Horror Story: Es stochert in den dunkelsten Winkeln unserer Kultur. Manchmal ist es erfolgreich, manchmal nicht.

1. Asyl

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Asylum ist die eine Saison, die perfekt ins Gleichgewicht kommt. Es ist beängstigend, wenn es sein muss, fröhlich extravagant in seinen leichtesten Momenten und schreckt nicht vor echten sozialen Kommentaren zurück. Es spielt meisterhaft mit den zwei Gesichtern des Horrors: dem Stoff unserer Alpträume (von Außerirdischen bis zu dämonischer Besessenheit) und dem Stoff unserer Realität (die Gewalt und Ächtung, die sich gegen jeden richten, der nicht in das konservative amerikanische Schema passt). Es gelingt sogar, die beste Musiknummer der Show einzuwerfen, wenn Sister Jude (Jessica Lange) zu ihrer eigenen Interpretation von Shirley Ellis’ The Name Game kommt. Im Zentrum des Ganzen steht Lana Winters (Sarah Paulson), eine beliebte Figur aus American Horror Story, eine investigative Reporterin, die versucht, die Missbräuche aufzudecken, die in der Anstalt Briarcliff begangen werden, nur um wegen ihrer Sexualität begangen zu werden.

Paulson war schon immer einer der strahlenden Stars der Show, aber das Mitgefühl und die Hingabe, die sie Lana entgegenbringt, sind phänomenal. Asylum funktioniert, denn was auch immer für eine verrückte Tangente die Saison beginnt (z. B. der mörderische Weihnachtsmann oder die Patientin, die Anne Frank sein kann oder nicht), sie wird letztendlich immer noch von ihrer Leistung verankert. Lana ist eine Überlebenskünstlerin, aber sie kann dies nicht tun, ohne sich dem unglaublichen Trauma zu stellen, das sie durchgemacht hat. Es ist keine hoffnungsvolle Botschaft, sondern eine der Resilienz.

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