Die Geschichte von Animal Crossing: Wie sich die Serie von einer N64-Kuriosität zu einem Nintendo Switch-Systemverkäufer entwickelte

Tierischer Wald

(Bildnachweis: Nintendo)

Nur wenige Unternehmen können das Scheitern so erfolgreich in eine Erfolgsgeschichte verwandeln wie Nintendo. Ob es die Wii U-Spiele sind, die bei der Veröffentlichung ins Stocken gerieten, aber plötzlich Must-Have-Spiele auf Switch sind, oder das Schicksal des belächelten DS außerhalb der Stadt fast über Nacht umdrehte und ihn zu einem der erfolgreichsten Handhelds aller Zeiten machte Midas Berührung ist sehr real. Selbst in seinen dunkelsten Stunden hat Nintendo bewiesen, dass es besser denn je zurückkommen kann, und die Geschichte von Animal Crossing beginnt mit dem, was im Nachhinein als einer der größten Fehltritte in der Geschichte des Unternehmens angesehen werden muss.

Ob durch Sturheit, legale Landminen, Vertrauen auf vorhandenes Fachwissen oder etwas ganz anderes, das N64 war die einzige Konsole ihrer Generation, die nicht auf der CD-Welle ritt. Aber als die Vorteile dieses neuen Mediums ans Licht kamen und enge Partner anfingen, ihre Spiele auf Plattformen zu bringen, auf denen sie sowohl ihren Horizont erweitern als auch Produkte für weniger Geld in Serie produzieren konnten, griff Nintendo widerwillig nach der Schaltfläche „Anpassen“. Naja, so ungefähr.



So verpfuscht war das nur in Japan erhältliche 64DD-Disc-Add-On für den N64, dass es eine weitere Diskussion rechtfertigt. Das Add-On wurde angekündigt, bevor das N64 überhaupt ausgeliefert wurde, und bot Unterstützung für eine Magnetplattenlösung, die nur 10 % der Kapazität einer CD bieten konnte. Das Versprechen von Kassettenladezeiten mit Disc-Kapazität und Internetverbindung war seiner Zeit in Bezug auf die Vision voraus, aber zum Zeitpunkt seiner Ankunft im Dezember 1999 war es in der Ausführung deutlich hinterher, und die 64DD endete mit nur neun veröffentlichten Titeln . Viel interessanter ist jedoch die Liste der geplanten Spiele, die aufgrund dieses jämmerlichen Scheiterns woanders gelandet sind.

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„Eines der Flaggschiff-Features des 64DD war eine Echtzeituhr auf Systemebene, um die herum das eigentliche Konzept von Dobutsu No Mori aufgebaut war.“

Serien wie Dragon Quest und Resident Evil brachten ihre nächsten Spiele auf neue Konsolen, die meisten der ehrgeizigeren Projekte, die die Hybridtechnologie erforderten, wurden sofort eingestellt, während viele große First-Party-Titel wie Zelda, Donkey Kong und Paper Mario zurückgefahren wurden als reine Cart-Only-Spiele für N64. Sie sehen vielleicht den Titel Dobutsu No Mori in der Liste solcher Spiele, die schließlich ihren Weg zu N64 gefunden haben, und denken wenig darüber nach, aber es ist eigentlich eine ziemlich große Sache – das ist, was Sie vielleicht als Animal Forest kennen, das schrullige und einzigartige Dorfleben Simulation, die später aktualisiert, verbessert und in der folgenden Generation als Animal Crossing erneut veröffentlicht wurde.

Eines der Flaggschiff-Features des 64DD war eine Echtzeituhr auf Systemebene, um die herum das eigentliche Konzept von Dobutsu No Mori aufgebaut war. Um das Spiel auf Kassette zu versenden, musste Nintendo einen Uhrenchip in den Wagen selbst einbauen, um die direkte Korrelation des Spiels zwischen der realen Zeit und der Spielzeit zu erleichtern – ein komplexerer und kostspieligerer Prozess, der dazu führte, dass das Spiel richtig veröffentlicht wurde am Ende des N64-Lebens im April 2001, nur wenige Monate vor dem Start des GameCube. Trotz der charmanten Ästhetik und einzigartigen Prämisse des Spiels wurde es schnell unter dem Hype um technisch beeindruckendere Spiele begraben, aber Nintendo wollte die Tiere nicht so leicht entkommen lassen.

Stattdessen wurde die Entscheidung getroffen, Dobutsu No Mori auf den GameCube zu portieren, um dem Spiel eine zweite Chance zu geben. Die eingebaute Uhr und der Kalender von Nintendos neuer Konsole eröffneten noch mehr Möglichkeiten, und ihre grafisch einfache Natur machte den Umzug weniger anspruchsvoll als es für andere technisch anspruchsvollere Spiele gewesen wäre, sodass Nintendo die erweiterte Version auf GameCube in Japan bringen konnte Ende desselben Jahres. Die Dorfbewohner waren jedoch noch nicht ganz bereit für einen Auslandsbesuch – es überrascht nicht, dass ein Spiel, in dem es darum geht, sich mit Hunderten von einzigartigen Charakteren in einzigartigen Szenarien zu unterhalten, ein ziemliches Projekt für ein Lokalisierungsteam ist, was dazu führt, dass die US-Version neun Monate später im September landet 2002. Die PAL-Veröffentlichung kam erst ganze zwei Jahre später und erschien schließlich im September 2004.

Den Spaß an fleißiger Arbeit finden

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(Bildnachweis: Nintendo)

Animal Crossing ist ein Spiel, bei dem man … nun ja, eigentlich nicht viel tut. Es ist eines der entspanntesten Spiele aller Zeiten, eines, bei dem Sie einfach durch Ihr kleines Dorf wandern, sich mit den benachbarten Tiervölkern anfreunden und niedere Aufgaben erledigen, um Ihre erdrückenden Schulden gegenüber dem ansässigen kapitalistischen Tyrannen Tom Nook langsam und langsam abzubauen – im Grunde der Teufel in Waschbärverkleidung. Sein Laissez-faire-Ansatz bei der Erhebung seiner Gebühren ist willkommen, aber er verlangt immer noch exorbitante Gebühren, nur um Ihren schmuddeligen kleinen Wohnraum in etwas zu verwandeln, auf das Sie stolz sein können, ein Zuhause zu nennen, und verführt Sie die ganze Zeit mit einem sich ständig ändernden Vorrat an Ordentlichem Möbel und nützliche Werkzeuge, die nur dazu dienen, Ihre Glocken – die angemessen kuriose Währung des Spiels – zu leeren und den Prozess der Aufwertung und Erweiterung Ihres Gehöfts zu verlängern. In ähnlicher Weise würde Museumskurator Blathers Sie bitten, ihm im Interesse der Erhaltung wertvolle Fossilien, Fische und Käfer zu übergeben, obwohl diese zu den lukrativeren Gegenständen gehören, die mit gesunden Gewinnen verkauft werden können.

Sie haben auf der einen Seite einen Waschbären, der Ihre materialistische Natur ausnutzt, und auf der anderen Seite eine Eule, die Ihre Vervollständigungszwänge anzapft, eine Zangenbewegung, die darauf abzielt, Ihr Bell-Gleichgewicht in Schach zu halten und den Prozess in die Länge zu ziehen, sich eines Tages vielleicht von Schulden zu befreien … Es ist für bare Münze genommen ein entzückendes und entspannendes Spiel, aber so betrachtet, kann es sich fast wie ein Busfahrer-Urlaub anfühlen – eine verschwommene, primärfarbene Nachbildung dessen, was für viele von uns auf der anderen Seite des Fernsehbildschirms passiert.

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„Du hast auf der einen Seite einen Waschbären, der deine materialistische Natur ausnutzt, und auf der anderen Seite eine Eule, die deine Vervollständigungszwänge anzapft.“

Warum ist das kein Problem? Nun, ist es für diese Waldtiere in Ordnung, den einen Teil des Spiels absichtlich zu verlangsamen, der als echter, greifbarer Spielfortschritt angesehen werden kann? Nun, die Antwort ist zweigeteilt. Zunächst einmal ist das alltägliche Geschwätz keine Plackerei – es ist das, was am Spiel Spaß macht. Es ist nicht darauf ausgelegt, stundenlang gespielt zu werden, sondern eine Erfahrung, die man am besten Stück für Stück über einen viel längeren Zeitraum genießt. Regelmäßige Veranstaltungen und Feiertage fördern Wiederholungsbesuche, auch wenn Sie sonst vielleicht nicht geplant hätten, zu spielen, während das einfache tägliche Einchecken, um zu sehen, was es Neues im Dorf gibt, auf seine Weise befriedigend ist – es gibt immer neue Dinge zu graben, zu fangen , zu ernten und zu arbeiten, und selbst wenn Sie Ihr Zuhause und seine Umgebung zu verschiedenen Tages- und Jahreszeiten sehen, können Sie eine Bindung zu diesem zweiten Leben entwickeln, das Sie für sich selbst und für Ihre Umgebung gewählt haben.

Das ist der zweite Grund, warum langsamer Fortschritt kein Problem ist: Dadurch fühlen sich die Verbindungen, die Sie knüpfen, und die Bindungen, die Sie mit den anderen Dorfbewohnern entwickeln, spezieller, wichtiger und echter an. Schauen Sie täglich bei Ihren pelzigen Freunden vorbei und sie werden sinnvoll um Sie herum wachsen, Ihre Manierismen und Moden annehmen, Ihnen Briefe schreiben, Ihnen Geschenke anbieten und sogar Ihre Besorgnis zum Ausdruck bringen, wenn Sie Ihr Gesicht ein paar Tage lang nicht in der Stadt zeigen. Je mehr Sie spielen, desto mehr werden Sie Teil der Stadt, und wenn Sie nach einer Weile wieder zum Spiel zurückkehren, wenn Sie einen Brief von einem Dorfbewohner erhalten, der Ihnen mitteilt, dass er weggezogen ist, kann dies eine bittere Pille sein. Aber es wird neue Freunde geben. Es gibt sie immer, für immer.

Verbinden Sie sich

Animal Crossing eReader

(Bildnachweis: Nintendo)

Für ein Spiel, das aus fehlerhafter Hardware geboren wurde, war es etwas überraschend, dass zum zweiten Mal Add-Ons für die Gerichtskonsole von Animal Crossing mit Unterstützung für den E-Reader Game Boy Advance-Kartenscanner zu sehen waren. Das Spiel unterstützte bereits die Verknüpfung mit einem GBA für mehrere neuartige Funktionen, vor allem die Möglichkeit, die vorgelagerte Insel auf der Suche nach seltenen Früchten und zusätzlichen Glocken zu besuchen, aber auch ein Musterdesigner-Tool zur Verwendung im Bekleidungsgeschäft anzubieten und das Handheld-Spiel zu ermöglichen Einige der vorgestellten NES-Spiele, die Spieler möglicherweise finden, gewinnen oder für ihr Zuhause kaufen können.

Die E-Reader-Unterstützung ging noch einen Schritt weiter und ermöglichte es den Spielern, spezielle Sammelkarten über einen angeschlossenen GBA und E-Reader zu scannen, um neue Elemente in die Stadt einzuführen – Musikkarten könnten die Melodie der Stadt zu einem der Lieder des Wandermusikers KK Slider verändern , Musterkarten boten einzigartige (oft Nintendo-bezogene) Kleidungsdesigns, während das Scannen einer Charakterkarte dazu führte, dass dieses bestimmte Tier dem Spieler ein Geschenk schrieb. Es war bestenfalls ein Novum und war nicht einmal für die PAL-Veröffentlichung enthalten, aber die vier veröffentlichten Kartensätze dienen immer noch als cooles Sammlerstück für Fans, auch wenn nur wenige von ihnen jemals etwas boten, das an Brauchbarkeit grenzte Spiel.

Während diese GBA-Interaktion auf niedriger Ebene ziemlich klar machte, dass der Handheld nicht in der Lage war, ein eigenes vollständiges Animal Crossing-Spiel herauszubringen, erzählte die Tatsache, dass sein Nachfolger mit einem N64-Port als Flaggschiff-Starttitel gestartet wurde, eine ganz andere Geschichte . Der kleine und häufige Spielstil von Animal Crossing machte den Titel perfekt für eine tragbare Konsole wie den DS, wobei Animal Crossing: Wild World kurz vor dem ersten Jahr des Handhelds erschien. Es war ein perfekter Sturm – die Konsole hatte Mühe, Fuß zu fassen, aber hier war dieses Spiel mit universeller Anziehungskraft und einem Spielstil, der perfekter nicht für ein tragbares System geeignet sein könnte, und Wild World erwies sich schließlich als monumentaler Erfolg sich einen Platz unter den Top Ten der erfolgreichsten Spiele in der gesamten Bibliothek des Systems sichern.

Animal Crossing: Wilde Welt

(Bildnachweis: Nintendo)

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Es war auch ein verdienter Sieg. Wild World wiederholte auf spektakuläre Weise die Kernkonzepte von Animal Crossing und verzichtete auf Bildschirmübergänge, um das gesamte Dorf zu einem großen offenen Spielbereich zu machen (mit einem neuen „rollenden“ visuellen Stil, damit es sich noch größer anfühlt), der einen zweiten Bildschirm und eine Touch-Steuerung bietet für eine einfachere Bestandsverwaltung und die Integration von Online-Komponenten, damit Freunde sich aus der Ferne besuchen können, obwohl das Entfernen von zeitgesteuerten Feiertagsereignissen, um den Lokalisierungsprozess zu vereinfachen, auf einige Kritik gestoßen ist. Diese Vereinfachung ermöglichte es Nintendo jedoch, das Spiel in nur drei Monaten in allen wichtigen Gebieten herauszubringen, verglichen mit den drei Jahren des Originals, also erwies es sich als ein Opfer, das es wert war, gemacht zu werden, um alle gleichzeitig spielen zu lassen.

Nach einem eher harmlosen Anfang war Animal Crossing endlich eine erstklassige Marke für Nintendo – in Bezug auf First-Party-DS-Titel wurde tatsächlich nur die heilige Dreifaltigkeit von Mario, Zelda und Pokemon besser verfolgt. Es war daher keine Überraschung, dass Nintendo diesen Erfolg auf seiner unverzichtbaren neuen Heimkonsole fortsetzen wollte, und die wahnsinnige Popularität der Wii diente als perfekte Startrampe, um dieses charmante Franchise zu noch größeren Höhen zu führen. Schade also, dass Let's Go To The City (oder City Folk, wie es in den USA hieß) den Punkt so spektakulär verfehlte.

Dies ist eine Serie, die im Eskapismus des ruhigen Dorflebens schwelgt, und während es an dieser Front mehr oder weniger wie gewohnt war (mit wieder eingeführten saisonalen Feiertagen und ein paar geringfügigen Verbesserungen), hat sich die Aufnahme eines neuen Stadtgebiets, das es zu besuchen gilt, wirklich ausgezahlt auf die Idee, sich in einem abgelegenen Dorf auf dem Land niederzulassen, abseits der Hektik des städtischen Lebens. Während die Kernschleife von Animal Crossing vielleicht nicht die einfachste Sache ist, um sie auf sinnvolle Weise zu erweitern oder zu wiederholen, fühlte sich dies einfach wie ein Fehltritt an, ein Schritt, der im Widerspruch zu dem stand, worum es im Spiel ging. Das Hinzufügen eines optionalen Voice-Chats während des Online-Multiplayers war auch nicht richtig – in einer Fantasiewelt, in der alle in bezaubernden Kauderwelsch-Geräuschen und kleinen Schlagworten sprechen, ist das Letzte, was Sie hören wollen, ein anderer Mensch, der im Hintergrund gebrabbelt.

Ein neues Blatt umdrehen

Animal crossing neues Blatt

(Bildnachweis: Nintendo)

Aber wie könnte man das Schiff besser in Ordnung bringen, als diese seltsamen Designentscheidungen in der Vergangenheit zu belassen und ein „neues Kapitel“ aufzuschlagen. In der Hoffnung, den Erfolg von Wild World zu wiederholen, kehrte Animal Crossing: New Leaf 2013 auf den 3DS zurück und nahm zum ersten Mal sinnvolle, produktive und spielerfreundliche Änderungen am Kernkonzept vor. Anstatt als frischgebackener Niemand in die Stadt zu kommen, wurdest du stattdessen als neuer Bürgermeister der Stadt begrüßt – eine Rolle, die sich als genauso einfach herausstellte, wie Tortimer sie in den vergangenen zehn Jahren aussehen ließ.

Es war ein neues System, das die Kernspielschleife kein bisschen veränderte, aber besser auf individuelle Gewohnheiten und Spielstile einging, sodass diejenigen mit begrenzter Spielzeit Rechnungen weitergeben konnten, um beispielsweise Geschäfte früher oder später zu öffnen oder zu haben Lassen Sie andere Dorfbewohner bei der Instandhaltung helfen, um Ihre Stadt makellos zu halten. Diese neue Machtposition ermöglichte auch erhebliche Verbesserungen der Lebensqualität, vom Bau von Brücken über die Erschließung abgelegener Orte auf der Karte bis hin zum Bau neuer Einrichtungen mit jeweils eigenen Funktionen und zusätzlichen Charakteren, die es zu treffen gilt. Während sich das Kern-Gameplay nur wenig verändert hat, haben diese scheinbar geringfügigen Änderungen die Spielerzeit umso respektvoller gemacht – eine willkommene Funktion in einem Spiel, das darauf ausgelegt ist, täglich und über Monate hinweg gespielt zu werden.

Der Gameplay-Nutzen der zusätzlichen Einrichtungen der Stadt wurde beibehalten, aber das Überqueren der Bahngleise, um eine leicht vorstädtisch anmutende Reihe von Geschäften und Häusern zu besuchen, fühlte sich weniger fehl am Platz an, als Stöcke für eine vollwertige Stadt hochzuheben, wobei Gebäude am Stadtrand dies beibehalten rustikale Atmosphäre des Hauptdorfes und sogar einige grundlegende Komponenten wie das Museum, um noch mehr Platz in Ihrem eigenen kleinen Stück Paradies zu schaffen. Als Nooks Kinder den Gemischtwarenladen übernahmen, wechselte Tom selbst ins Immobiliengeschäft (natürlich tat er das) und fuhr fort, neue Bewohner für minderwertige Wohnungen zu skalpieren … nicht einmal der Bürgermeister ist vor dem Dollar-Zeichen-für-Augen-Waschbären sicher Unhold, so scheint es.

Auf der Suche nach neuen Horizonten

Wildwechsel

(Bildnachweis: Nintendo)

Trotzdem war Tom Nooks kühnster Plan reserviert Animal Crossing: Neue Horizonte , das 2020 auf Nintendo Switch veröffentlicht wurde. Tricky Tom hat Ihnen ein Reisepaket zu einem einsamen Inselparadies verkauft und erwartet, dass Sie und ein paar andere Betrüger, Urlauber, eine neue Siedlung von Grund auf neu entwickeln, beginnend mit nichts anderem als einige hastig aufgebaute Zelte. Da es auf der Insel an grundlegender Infrastruktur mangelt, müssen Sie die Insel erkunden, um Rohstoffe zu sammeln – ein ziemlich wichtiger Teil des Handwerkssystems, mit dem Sie neue Werkzeuge und Möbel bauen können.

Dieses ganze Arrangement hat eine ziemlich angenehme Hippie-Kommune-Atmosphäre, bis Sie sich daran erinnern, dass ein gewisser Waschbär aus dem ganzen Geschäft ein fertiges Ferienresort bekommt. New Horizons bietet eine beispiellose Freiheit bei der Entwicklung Ihrer Community, da Sie wählen können, wo Tiere ihr neues Zuhause errichten, und sogar die Insel selbst mit der neuen magischen Schaufel umgestalten können, ein Feature, von dem Fans seit Jahren geträumt haben.

Seit Dobutsu no Mori am 14. April 2001 debütierte, hat die Serie eine ziemliche Reise hinter sich. 20 Jahre später hat Animal Crossing mit Sicherheit selbst Nintendos kühnste Erwartungen übertroffen. New Horizons ist das am schnellsten verkaufte Nintendo-Spiel in Europa und eines der meistverkauften Spiele des Unternehmens aller Zeiten. Es wird berichtet, dass Animal Crossing: New Horizons allein im Jahr 2020 31,18 Millionen Exemplare verkauft hat, was es zum bisher zweithöchsten verkauften Switch-Spiel macht.

Es ist ziemlich bemerkenswert, dass Animal Crossing mit den Top-Franchises von Nintendo mithalten kann, obwohl es das genaue Gegenteil ist – so viele Nintendo-Titel basieren auf reinem, glorreichem Gameplay, während Animal Crossing nur sehr wenig von dem bietet, was traditionell als solches bezeichnet wird. Unabhängig davon macht seine einzigartige Natur als ruhiges und charmantes Konsolenspiel, das das ganze Jahr über gespielt werden kann, Animal Crossing zu etwas, das wir nie aufhören werden zu spielen. Hauptsächlich, weil wir ständig einem skrupellosen kapitalistischen Waschbären gegenüber verschuldet sind, aber auch, weil es wunderbare Spiele sind, um sich zurückzulehnen und zu genießen, wenn Sie die Außenwelt nur für ein oder zwei Stunden ausschalten möchten.


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