Die Schießereien im Staat Kent, die von Derf Backderf in der heutigen Zeit als „warnende Geschichte“ erneut aufgegriffen wurden

(Bildnachweis: Derf Backderf (Abrams Books))

Am 4. Mai 1970 wurden vier unbewaffnete Studenten getötet und neun weitere verletzt, als die Nationalgarde von Ohio das Feuer auf einen friedlichen Protest gegen den Vietnamkrieg an der Kent State University in Kent, Ohio, eröffnete.

Der Vorfall – der als Kent State Massacre bekannt wurde – hat sich im Laufe der Jahrzehnte aus der Vietnam-Ära als ein Wendepunkt herausgestellt, mit Bildern der gefallenen Studenten, die auf der ganzen Welt kursierten und die allgemeine öffentliche Haltung zu Protesten und dem Einsatz von Militär veränderten Kräfte innerhalb der eigenen Grenzen eines Landes auf seine eigenen Bürger.



(Bildnachweis: Derf Backderf (Abrams Books))

Themen, die heute neu relevant geworden sind.

Derf Backderf, der amerikanische Karikaturist hinter der von der Kritik gefeierten Graphic Novel Mein Freund Dahmer , setzt seine journalistischen Fähigkeiten ein, um ein neues Sachbuch-OGN zu schreiben, Kent-Staat , mit unzähligen Geschichten von Studenten, die auf dem Campus waren und die Tragödie miterlebten.

Herausgegeben von Abrams Books, kommt Kent State am 8. September in die Comicläden und Bücherregale. Vor dieser Veröffentlichung sprach Newsarama mit Backderf über seinen neuen Titel. Wir besprechen seine Recherchen für das Projekt, wie Entfernung und Zeit dazu beigetragen haben, das Buch zum Leben zu erwecken, und seine persönliche Verbindung zu den Schießereien im Staat Kent.

Newsarama: Derf, um direkt hineinzuspringen, die Anfragen erwähnen, dass Sie 10 Jahre alt waren, als Sie sich daran erinnern, dass Gardisten um die Zeit der Schießerei die Straßen auf und ab gingen. Wie waren Sie als Kind davon und von den allgemeinen Ereignissen des Kent State Shooting betroffen?

Derf Backderf

Derf Backderf(Bildnachweis: Abrams Books)

Derf Backderf: Es hat mich zutiefst berührt. Wenn Ihre Heimatstadt plötzlich militärisch besetzt wird, reicht das aus. Die Wache kampierte direkt gegenüber dem Feld meiner Grundschule. Ihre Zelte wurden auf meinem Fußballplatz aufgeschlagen! Ja, es hat mich wirklich erschüttert.

Ich war mit den großen Krisen der Zeit aufgewachsen. Der Vietnamkrieg zerriss das Land, aber für mich hatte es immer einen Vietnamkrieg gegeben. Ich kann mich an keine Zeit erinnern, wo es das nicht gab. Gleiches gilt für Städte in Flammen und Universitäten, die von Protesten heimgesucht werden.

Es gab also eine gewisse kindliche Gleichgültigkeit gegenüber diesen Dingen, im Gegensatz zu den Erwachsenen, die gesehen hatten, wie sie Gestalt annahmen und wussten, dass dies nicht die Norm war. Die Wache, die meine Heimatstadt übernahm, ließ diese Blase platzen. Irgendwann wäre es sowieso passiert, aber das ist es, was es bewirkt hat.

Nach den Schießereien durch dieselben Gardisten begann ich mich also zum ersten Mal für die Nachrichten zu interessieren und näherte mich langsam der realen Welt. Diese Neugier entwickelte sich zu einem Studiengebiet und dann zu einer Zeitungskarriere. Meine erste Inkarnation in Comics war als politischer Karikaturist. In meinen Augen ist es eine gerade Linie zurück nach Kent State. Ich weiß, das klingt unausstehlich altklug, aber ich habe politische Karikaturen, die ich 1970 über die Garde gezeichnet habe! So funktionieren die großen Ereignisse der Geschichte. Sie betreffen Menschen, sogar Kinder. Und deshalb trage ich diese Geschichte seither mit mir herum, jeder neuen Entwicklung folgend. Es war eine lebenslange Besessenheit.

Nrama: Wenn Sie eine Geschichte aus dem Jahr 1970 erzählen, wie haben Sie das Gefühl, dass das Kent State Shooting mit dem heutigen politischen Klima zusammenhängt?

(Bildnachweis: Derf Backderf (Abrams Books))

Backderf: Die Ähnlichkeiten sind erschreckend. Der Groll der Partisanen, die Proteste, das Durchgreifen der Bullen, die nationale Krise (damals Vietnam, jetzt die Pandemie), Donald Trumps Ähnlichkeit mit Richard Nixon, alles. Wir sind bis 1970 zurückgekehrt, einem der schlimmsten Jahre, die wir je hatten, und haben uns als Gesellschaft auf diesem Weg anscheinend wenig verändert.

2020 ist natürlich seine eigene, einzigartige Marke der Hölle.

Kent State ist eine warnende Geschichte. Wenn wir die Mächtigen bedrohen, ihnen wirklich drohen, ist das Ergebnis gewöhnlich blutig und tragisch.

Nrama: Ein bereits kontroverses Thema, wie haben sich diese Schießereien auf Amerikas kollektives Bewusstsein über die Beteiligung unseres Landes am Vietnamkrieg ausgewirkt?

Backderf: Nun, die unmittelbare Folge war ein riesiger Zustrom an Unterstützung für Nixon.

In einer Gallup-Umfrage, die kurz nach dem Massaker durchgeführt wurde, gaben fast 70 % an, die Aktionen der Garde zu unterstützen! Nun, zu diesem Zeitpunkt waren nur wenige Details und geheime Machenschaften bekannt, das war also nur eine reflexartige Reaktion auf die gewalttätigen Studentenproteste, die die Schlagzeilen beherrschten.

Der Krieg selbst war bereits 1970 verloren. Jeder wusste es. Nixon und das Pentagon wussten es. Die Truppen in Vietnam wussten es nur zu gut. Was Nixon am meisten beschäftigte, war, wie der Zeitpunkt des Rücktritts am besten zu seiner Wiederwahl passen würde.

(Bildnachweis: Derf Backderf (Abrams Books))

Die Massenproteste dauerten noch etwa ein Jahr an, aber keine großen Campus-Proteste, nicht nach dem Frühjahr 1970. Über 400 Colleges mussten in den Wochen nach dem Kent State Massacre schließen. Das gesamte Higher-Ed-System kam mit Vollbremsung zum Erliegen.

Aber als die Schule im folgenden Herbst wieder aufgenommen wurde, hatte der Bundesstaat Kent definitiv eine abschreckende Wirkung auf weitere Studentenproteste, insbesondere als die US-Streitkräfte begannen, sich zurückzuziehen und die Gefahr, eingezogen und zum Sterben im Dschungel verschifft zu werden, nachließ. Viele Zwanziger dachten: ‚Ja, ich bin gegen den Krieg, aber will ich sterben, um dagegen zu protestieren?'

Wie Sie aus dem Buch wissen, freute sich Nixon über diesen unerwarteten Vorteil der Schießereien. Das Pentagon hat diese Lektion sicherlich auch gelernt, und wir hatten seitdem nie wieder einen Wehrpflichtigenkrieg, obwohl wir uns seit Jahrzehnten ständig im Krieg befinden.

Die langfristige Wirkung von Kent State ist das, was Sie gerade bei den Protesten gegen Black Lives Matter sehen. Nach 1970 investierten die Behörden Jahrzehnte und Milliarden von Dollar in die Entwicklung und den Einsatz von Waffen zur Massenkontrolle, um besser mit Massenprotesten fertig zu werden. Heute verfügen die Strafverfolgungsbehörden über eine große Auswahl an nicht tödlichen Waffen, von Körperpanzern über eine Vielzahl von Gas- und gepanzerten Fahrzeugen bis hin zu Schallkanonen und Überwachungsdrohnen. Es ist verblüffend und zutiefst beunruhigend, wie viel in die Kontrolle unserer eigenen Bürger geflossen ist.

Das ist leider das bleibende Vermächtnis des Staates Kent.

Nrama: Was wurde in die Recherche für dieses Projekt investiert?

(Bildnachweis: Derf Backderf (Abrams Books))

Backderf: Es waren vier Jahre Recherche, Durchforsten von Archiven und Gerichtsaussagen, Polizei- und Regierungsberichten, Nachrichtenberichten und dergleichen. Es gab viel visuelle Recherche, weil ich Kent State 1970 nachbilde, was ein sehr kleines Zeitfenster ist und ein College-Campus und eine College-Stadt sich stark verändern.

Kent ist nicht weit von Cleveland entfernt, wo ich lebe, also habe ich Dutzende von Reisen dorthin unternommen, um zu skizzieren und Referenzfotos zu machen. Ich habe viele Interviews geführt und mich dabei auf Leute konzentriert, die die vier Kinder kannten, die am 4. Mai niedergestreckt wurden.

Das Buch erzählt die Geschichte durch die Augen und Erfahrung dieser vier. Es ist eine einzigartige und sehr persönliche Perspektive.

Nrama: Das Buch wird als die unerzählten Geschichten der Schießerei im Staat Kent beworben. Welche Informationen konnten Sie bei Ihren Recherchen/Interviews gewinnen?

Backderf: Es gibt ein paar Dinge, die sonst niemand hat, aber die möchte ich nicht hergeben.

Die meisten der vielen Bücher, die über die Schießereien geschrieben wurden, stammen aus den ersten Jahren, nachdem sie stattgefunden haben, und sind von der Politik des Tages durchdrungen. Ich habe den Vorteil historischer Klarheit. Es gab auch eine Vertuschung und viele Aspekte des Ereignisses wurden in diesem ersten Jahrzehnt geheim gehalten. Seitdem sind viele davon ans Licht gekommen, also sind diese Enthüllungen in dem Buch enthalten.

Was dieses Buch wirklich auszeichnet, ist natürlich die Kraft der Comics.

(Bildnachweis: Derf Backderf (Abrams Books))

Die ganze Geschichte von Kent State wurde noch nie zuvor visuell erzählt – es gab 1980 einen schlechten Fernsehfilm und das war’s – und Comic-Fans wissen, wie effektiv eine visuelle Erzählung ist. Es gibt natürlich viele ikonische Fotos vom 4. Mai, einige der stärksten Bilder der Ära, aber das ist nicht erzählerisch wie Comics.

Im Vergleich zu anderen Büchern zeige ich, was passiert ist, anstatt nur zu beschreiben, was passiert ist. Aus diesem Grund sind dokumentarische Comics so beliebt geworden, nicht dass wir nicht immer noch auf die alten lästigen Einstellungen über Comics stoßen. Tatsächlich habe ich mich online mit einem Nachrichtenfotografen dieser Zeit beschäftigt. Er verachtete Comics als legitimen Weg, diese Geschichte zu erzählen.

Nrama: Was waren einige herausragende Interviews?

Backderf: Jeff Millers Freunde waren die besten. Jeff ist der Junge auf dem Foto des Pulitzer-Preisträgers, der mit dem Gesicht nach unten auf dem Bürgersteig liegt und aus seinem Kopf strömt Blut. Ich habe drei seiner Freunde interviewt und es war absolut Gold wert.

Nrama: Hast du das Gefühl, dass Zeit/Entfernung dir geholfen hat, diese Geschichte zu erzählen?

(Bildnachweis: Derf Backderf (Abrams Books))

Backderf: Sicher. Viele Menschen sind jetzt offener dafür, über den 4. Mai zu sprechen, insbesondere die Studentenprotestierenden von 1970. Damals hatten sie sehr reale Angst, zusammengetrieben und eingesperrt zu werden oder vom FBI und der CIA schikaniert zu werden. Ich habe mit Leuten gesprochen, die noch nie einem Interview zugestimmt haben.

Es ist jedoch nicht einfach, ein historisches Stück zu machen. So viele Details mussten festgenagelt werden, vor allem optische. Es gab auch die Herausforderungen, ein Außenseiter zu sein. Kent State war nicht meine Universität. Ich bin nicht dorthin gegangen. Das war nicht meine Generation oder meine Erfahrung. Ich wurde ein Jahrzehnt später volljährig und die Welt hatte sich verändert.

Nrama: Eines meiner Lieblingsdinge an Ihrem Schreiben ist, wie Sie Ihre journalistischen Fähigkeiten mit dem Schreiben von Comics kombinieren. Was reizt Sie an dieser Art des Geschichtenerzählens?

Backderf: Weißt du, so wurde ich erzogen. Ich war Journalistin im Hauptfach an der Ohio State und dort habe ich zum ersten Mal schreiben gelernt. Es ist also sehr angenehm, auf diese Weise zu arbeiten. Auch wenn ich zum Beispiel Belletristik schreibe, Punkrock & Trailerparks oder Verwüstet , recherchiere und organisiere ich diese Geschichten mit journalistischen Techniken. Ich prahle nicht oder tue so, als sei dies eine überlegene Art zu schreiben. Es ist für mich einfach selbstverständlich.

Nrama: Fans, denen Ihre Arbeit an My Friend Dahmer gefallen hat, was glauben Sie, wird ihnen an Kent State gefallen?

Backderf: Kent State ist eine weitere großartige Geschichte, eine sehr dramatische, voller Emotionen. Obwohl wir wissen, wie es endet, ist die Reise zu diesem Finale, ähnlich wie bei Dahmers Geschichte, voller Wendungen und Überraschungen, und der Höhepunkt packt einen Schlag.

Mein Ziel war das gleiche, einen Pageturner zu machen, der den Leser am Ende in Gedanken versunken zurücklässt. Hoffentlich habe ich das hinbekommen. Ich denke auch, dass es die beste Zeichnung ist, die ich bisher gemacht habe.

Wenn Ihnen meine Arbeit gefällt, wird Ihnen dieses Buch gefallen. Ich bin stolz darauf.