Die Liga der außergewöhnlichen Gentlemen Rezension

Comic-Bücher haben sich bei Superhelden-Legionen gut geschlagen – Justice League, Fantastic Four – aber The League Of Extraordinary Gentlemen ist wirklich seltsam und schön. Die Idee des Schriftstellers Alan Moore und des Künstlers Kevin O'Neill bringt die mythischen Brit-lit-Charaktere Allan Quatermain, Henry Jekyll, Captain Nemo, Mina Harker und einen unsichtbaren Mann (aber aus urheberrechtlichen Gründen nicht The Invisible Man) zusammen. Tolle Idee, oder? Noch besser, es ist witzig ausgeführt und als ausgelassener Sci-Fi-Film des Fin de Siècle verpackt. Schade, dass so wenige Leute es jemals gelesen haben.

Hollywood, das 110 Millionen Dollar auf die Leinwand wirft, hätte das alles ändern können … Wenn es funktioniert hätte. Stattdessen wird Stephen Blade Norringtons Version von LXG durch unnötige Änderungen und eine Inkohärenz gelähmt, die schmerzlich im Widerspruch zu Moores Scharfsinn beim Geschichtenerzählen steht.

Es sind weniger die Änderungen an der Handlung (jetzt ein Rennen gegen die Zeit, um einen technisch versierten Teufel namens Fantom davon abzuhalten, einen Weltkrieg zu beginnen), als die Änderungen an den Charakteren. Moores Erzählung stellte sie als ehemalige Zweifler dar, die unter Ikonen Erlösung finden; Das Drehbuch von James Dale Robinson verwandelt sie in unbesiegbare Arschtritter. Es ist ein Hollywood-Kinderspiel.



Die Probleme beginnen und enden ziemlich genau mit Sean Connery. Auf dem Papier ist er eine natürliche Wahl, um den alternden – nein, gealterten – Quatermain zu spielen. Aber Connery, der auch als ausführender Produzent fungiert, gibt sich nicht damit zufrieden, ein Teamplayer zu sein. Was wir hier also haben, meine Damen und Herren, ist ein Starfahrzeug, der verehrte Schotte, der Quatermain vom Opiumsüchtigen des Comics zu einem unaufhaltsamen Siebzigjährigen mit Witzen im Arnie-Stil formt. Zu oft fühlt sich das wie eine League Of One an.

Dann kommen zwei weitere Charaktere hinzu: Dorian Gray (Stuart Townsend) und der Agent des amerikanischen Geheimdienstes Tom Sawyer (Shane West). Wieso den? Um das Durchschnittsalter der Besetzung zu senken und ein wenig Sexappeal zu ermöglichen. Das, und um Peta Wilsons Harker zwei romantische Rivalen zu geben – nicht, dass es mit einem Hauch von Glaubwürdigkeit spielt. Sawyer fungiert auch als Sohnfigur von Quatermain und führt die Art von Schmalz ein, die das Comicbuch so gewissenhaft vermeidet.

Abgesehen davon ist der Rest der Besetzung ansprechend genug, insbesondere Jason Flemyngs nervöser Dr. Jekyll und Wilsons königliche Vampirin. Aber der eigentliche Verkaufsschlager des Films ist sein Look, von einem schattigen, gasbeleuchteten London bis hin zur strahlenden Schönheit von Nemos U-Boot Nautilus. (Beeindruckend, aber Sie wissen, dass ein Film in Schwierigkeiten steckt, wenn Rezensenten über das Produktionsdesign streiten müssen, um ein paar nette Worte zu bekommen.)

Und hier hört das Lob auf, Norringtons Regie führt den Film an den Rand der Unverständlichkeit – und darüber hinaus. Big Bangs, Einzeiler und (häufig schreckliche) CGI sausen vor unseren Augen wie ein Videospiel, während Charaktere, Drama und Handlung von der rasenden Pyrotechnik übertönt werden. Liga der außergewöhnlichen Gentlemen? Liga der entschieden gewöhnlichen Knacker, eher so.

Nicht ganz im Einklang mit dem Comicbuch und viel zu stark in Richtung Sean Connery gewichtet, sieht LXG gelegentlich gut aus, hat aber sonst wenig zu bieten. Gehen Sie vorsichtig vor.

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