Xbox One senkt den Preis, Kinect und der Hauptgrund, es über PS4 zu kaufen

Was für einen Unterschied ein Jahr macht. Am 21. Mai 2013 enthüllten die Top-Führungskräfte von Microsoft die Xbox One: eine Maschine mit Always-Online-DRM, unergründlichen Richtlinien für verwendete Spiele und einer aktualisierten Kinect-Kamera, die für die tatsächliche Nutzung des Systems von wesentlicher Bedeutung war. Heute ist DRM weg, der Gebrauchtspielmarkt bleibt unverändert, und (wie Microsoft gerade angekündigt hat) der Xbox One wird jetzt ohne Kinect in der Box verkauft . Ok, das bringt Xbox One auf Preisparität mit PS4 … aber zu welchem ​​Preis für Microsofts Vision und Strategie?

Das Verkaufsargument von Microsoft für die Xbox One konzentrierte sich darauf, dass Kinect 2.0 ein integraler Bestandteil der neuen Hardware ist. Im August letzten Jahres antwortete MS-Manager Phil Harrison auf eine Frage zum möglichen Verkauf eines Kinect-freien Pakets mit den Worten: Xbox One ist Kinect (ein Zitat, an das er sich sicher gerne in Dutzenden von zukünftigen Interviews erinnern wird). Auch nach der Wende bei DRM hielt Microsoft an seinen Plänen für Kinect fest, was die heutige Nachricht wie ein endgültiges Eingeständnis erscheinen lässt, dass das Experiment gescheitert ist. Was schade ist – Kinect 2.0 ist das einzige, was die Xbox One wirklich von der PS4 unterscheidet (auch wenn es etwas ist, wonach die meisten Leute gar nicht erst gefragt haben).



Warum also war Kinect 2.0 keine Erfolgsgeschichte für Xbox One? Wie die Geschichte immer wieder gezeigt hat, läuft alles auf Software hinaus ... und Kinect hat nicht annähernd genug davon. Ja, Gimmick-Gestensteuerungen wurden früh hinzugefügt Xbox One-Spiele wie Ryse und Dead Rising 3, aber was ist die Killer-App? Kinect Sports Rivals, das sechs Monate nach dem Start kam? Ihren Fernseher mit beeindruckender, aber nicht ganz perfekter Genauigkeit per Sprache steuern? Wenn es Sie anmeldet, wenn es Ihr Gesicht sieht? Obwohl Microsoft versucht hat, Kinect zu einem entscheidenden Teil der Xbox One zu machen, bestätigt die Realität die Erzählung nicht.

Verbraucher weltweit haben ihr Desinteresse an der Kinect über ihre Kaufgewohnheiten gezeigt. PS4 hat die Xbox One trotz des Marketing-Blitzes für Exklusivtitel wie Titanfall um Millionen von Einheiten überboten. Hier spielen viele Faktoren eine Rolle, vor allem der Preis. Dank Kinect musste Microsoft beim Start 100 US-Dollar mehr als den Preis der PS4 verlangen: Kosten, die sich nicht in der mageren Rolle von Kinect im Gesamterlebnis der Xbox One widerspiegeln. Jetzt gibt es nur noch das kamerafreie Xbox One-Paket $399 / £ 349 und gewinnt endlich Preisparität mit der leistungsstärkeren Maschine von Sony. Wenn Sie ein 360-Grad-Besitzer sind, der an der Seitenlinie sitzt, reicht dies vielleicht aus, um Sie zum Kauf der neuesten Maschine von Microsoft zu verleiten. Oder bist du wegen des Preises vielleicht schon zur PS4 gegangen?

In den letzten sechs Monaten hat die PS4 den Verkaufs- und PR-Krieg gegen die Xbox One gewonnen, und obwohl Sonys Chefs diesen Schwung wahrscheinlich beibehalten wollen, werden sie keinen wirklichen Druck dazu verspüren. Microsoft erreicht schließlich nur Parität beim Preis. Erwarten Sie einige starke, exklusive Ankündigungen auf der E3 und vielleicht ein verlockendes Paket auf der GamesCom im August, um die PS4 erneut zu einem attraktiveren Produkt als die Xbox One zu machen.

Dieser Schritt von Microsoft geht tiefer als seine Rivalität mit Sony und seine Beziehung zu Spielern. Was ist mit den unglücklichen Entwicklern, die bereits viel in die Entwicklung von Kinect 2.0-Spielen investiert haben? Sie begannen mit der Erstellung von Titeln mit dem Versprechen, dass jedes System über das Gerät verfügt; ein Versprechen, das jetzt weg ist. Spiele wie Harmonix's Fantasia: Music Evolved bleiben damit hängen Misstrauensvotum von Microsoft . Ein bereits Leftfield-Spiel wie Fantasia zu verkaufen, ist gerade ein bisschen schwieriger geworden. Könnte dieser Schritt das Vertrauen von Drittanbietern und Entwicklern in Microsoft untergraben? Möglich, und das ist eine wacklige Position, wenn man derzeit auf dem zweiten Platz liegt.

Zweifellos werden alle den Verbraucher aufmerksam beobachten. Vertrauen kann wiedergewonnen werden, und wenn Microsoft die Zahl der Xbox One-Besitzer deutlich erhöhen kann (und damit die Zahl der potenziellen Kunden, die Spiele kaufen können, erweitert), wird die Unannehmlichkeit des Wegfalls von Kinect schnell vergessen sein. Wird ein Preis von 399 $ / 349 £ den Umsatz ankurbeln? Werden die Spieler die Xbox One jetzt als gleichwertig mit der PS4 betrachten? Macht das Abschneiden der Kinect das System attraktiver für Verbraucher, die sich Sorgen machen, eine Kamera in ihrem Wohnzimmer zu haben? Und macht das Entfernen von Kinect die Kundenbotschaft von Microsoft noch verworrener? Die nächsten sechs Monate werden eine interessante Zeit für Statistik-Beobachter.

Alles in allem ist dies ein solider finanzieller Schritt für Microsoft: Es wird den Umsatz ankurbeln. Für mich persönlich ist es ein wenig enttäuschend zu sehen, dass Kinect ins Abseits gedrängt wird, bevor es sein volles Potenzial erreicht. Es kann wirklich eine Killer-App sein, wenn es richtig behandelt wird. In einer Welt, in der die Konsolenleistung sehr ähnlich ist und die Menge an Systemexklusivprodukten immer kleiner wird, macht ein gebündeltes Kinect zumindest die Xbox One von der PlayStation 4 getrennt. Hätte Microsoft Kinect sofort für mehr als nur die Sprachsteuerung unverzichtbar gemacht, und es mit einigen wirklich interessanten Spielen unterstützt, denke ich, dass Xbox und PS4 im Moment gleichberechtigt wären. Mit Kinect unterscheidet sich Xbox One nicht allzu sehr von PS4. Unter sonst gleichen Bedingungen würde ich darauf wetten, dass die Verbraucher an dem System festhalten, das bereits viel Schwung hat. Wie kann die Xbox One aufholen, wenn alles, was sie bietet, „mehr vom Gleichen“ ist?