Die utilitaristische Strategie von XCOM 2 ist, wie ich mit dem Lockdown umgehe

(Bildnachweis: Firaxis Games)

XCOM2 könnte zu keinem besseren Zeitpunkt zur Switch gehen. Es gibt keine Streitspiele, die eine Flucht vor den gut dokumentierten Schrecken der COVID-19-Pandemie waren, aber während sich Millionen in Animal Crossing: New Horizons den luftigen Stränden und der wärmenden Umarmung zuwandten, Tom Nook verpflichtet zu sein, habe ich meine ergriffen EXO-Anzug, startete die Avenger und stürzte sich in einen Guerillakrieg gegen die außerirdischen Oberherren der Erde. Wer hätte gedacht, dass alles, was es brauchte, um meine Angst zu lindern, ein unerwarteter kritischer Schuss gegen einen Avatar war?

Beherrschende Präsenz



(Bildnachweis: 2K Games)

Warum XCOM 2 und warum jetzt? Nun, die Nachricht von der Wiederveröffentlichung wechseln hat mich daran erinnert, dass ich auf den richtigen Zeitpunkt gewartet habe, um XCOM 2 richtig anzugehen, und wir alle wissen, dass wir in letzter Zeit etwas mehr Freizeit hatten. Nicht, dass ich mir vorstellen würde, dass die meisten auf ein Spiel zusteuern, bei dem ständig Entscheidungen getroffen werden müssen, die direkt zum Ende der Menschheit führen könnten. Zumindest ist die Bedrohung in XCOM eher außerirdisch als eine Pandemie.

Wenn Sie XCOM 2 noch nicht ausprobiert haben, ist die Einrichtung einfach. Die Erde wurde von einer außerirdischen Kraft namens Advent kolonisiert, die sich als wohlwollende Kraft präsentiert, die eine neue Ära für die Menschheit einläuten will, und nicht als böswilliger Besatzer, der Menschen aus verschiedenen schändlichen Gründen massenhaft entführt. Als Kommandant ist es Ihre Aufgabe, Ihr Team in Missionen zu führen und langsam einen Widerstand auf der ganzen Welt aufzubauen, während Sie gegen das „Avatar Project“ des Außerirdischen antreten, über das Sie während des Spiels langsam mehr erfahren.

(Bildnachweis: 2K Games)

Das gar nicht so geheime Erfolgsgeheimnis der Serie ist der Permadeath für die robusten Soldaten, aus denen Ihre Guerilla-Einheit besteht. Es ist einfach, in einigen Strategiespielen eine Welle nach der anderen von anonymen Grunts in den sicheren Tod zu schicken, wenn man weiß, dass der Preis darin besteht, eine weniger erfahrene Einheit in Ihrer nächsten Mission zu haben. Es ist viel schwieriger, diese Wahl zu treffen, wenn Sie Major einschicken. Agatha 'Crispy' Blitz, die in ihren 25 Missionen 74 Kills erzielt hat, in eine Situation, die wohlwollend als richtig düster bezeichnet werden kann. Das gilt heute genauso wie im Jahr 2016 und wird für die Spieler gelten, die sich die Nintendo Switch-Version zulegen.

Aber was XCOM 2 noch unerträglich aufregender macht, ist das Avatar-Projekt. Daran gemachte Fortschritte ticken im Hintergrund vor sich hin und setzen Sie unter ständigem Zeitdruck. Erledigen Sie Hauptmissionen schnell und Sie könnten unterfordert sein, Soldaten verlieren und einen Ausfall riskieren. Versuchen Sie, Ressourcen zu sammeln, um bessere Ausrüstung für Ihren Trupp zu erhalten, und Ihnen könnte am Ende die Zeit davonlaufen. Das Spiel setzt dich von Minute eins an unter Druck und baut sich von da an immer weiter auf.

Kritischer Treffer

(Bildnachweis: 2K Games)

Mir ist klar, dass dies nicht so beruhigend oder entspannend klingt, wie es andere Spiele tun, denen sich die Leute im Moment zuwenden. Aber zumindest für mich ist ein großer Teil der Gründe, warum XCOM 2 für diesen Moment ein perfektes Spiel ist (abgesehen von der Tatsache, dass es das ist sehr gut) liegt daran, dass XCOM 2 ein zweckmäßiger Traum ist. Jede Entscheidung, die du triffst, wird eine Konsequenz haben, egal was passiert, also wird das Spiel zu einem kleinen Spiegelbild unseres aktuellen Zustands, in dem du zu Hause bleibst. Der Unterschied besteht darin, dass das Chaos des wirklichen Lebens nicht verwaltet werden kann, das Chaos in XCOM hingegen schon.

Nachdem ich es beispielsweise geschafft hatte, mich bis zum Endspiel zu schleppen, waren meine Optionen verschiedene Schattierungen von Schlechtem. Ich nahm es mit den Aliens im Herzen des Avatar-Projekts mit einem angeschlagenen und verletzten Trupp auf, der zahlenmäßig unterlegen und deutlich unterlegen war. Auf jedes Squad-Mitglied kamen mindestens drei weitere Aliens. Zu diesem Zeitpunkt lag mein einziger Fokus darauf, die Avatare auszuschalten, die immer wieder in den Kampf hineinspawnen, deren hohe Trefferpunkte und Bandbreite an Fähigkeiten bedeuteten, dass meine Überlebenschancen umso geringer waren, je länger sie standen.

Was den Ausschlag für diesen Kampf gab, war ein unerwarteter kritischer Schuss. Der Moment, in dem mein Scharfschütze (der den Spitznamen Top Shelf erhielt) die HP eines halben Avatars mit einem einzigen Schuss bei einer Wahrscheinlichkeit von 64 % ausschaltete, war eine seltsame Mischung aus Hochgefühl und erhöhter Spannung. Die Würfel waren bei diesem Schuss zu meinen Gunsten gelandet, aber würde der Rest auch? Diese Momente, flüchtige Erleichterung für eine Sekunde, fühlen sich umso seltener gewonnen an, je seltener sie sind.

Rette (scumming) die Welt

(Bildnachweis: 2K Games)

Natürlich gibt es einen entscheidenden Unterschied zwischen dem wirklichen Leben und XCOM. Abschaum sparen. Der Prozess eines Angriffs, einer Bewegung oder einer Entscheidung, der fehlschlägt und eine alte Speicherdatei neu startet, um Dinge anders zu machen. Und Freunde, ich spare das Abschaum Hölle aus XCOM 2. Ob das richtig oder falsch ist, ist ein Argument für eine andere Zeit, aber ein Element des Chaos zu kontrollieren, das ich im wirklichen Leben nicht kann, bedeutete, dass die Dinge nie zu frustrierend wurden. Ich kann mich nur bei den Soldaten entschuldigen, die gestorben sind, weil ich das Gefühl hatte, dass ich im frühen Spiel zu viel scumming war.

Wie viele von Ihnen wird diese Zeit von Zeiten schwieriger Entscheidungen geprägt gewesen sein. Wie können wir sicher sein, wenn wir das Haus verlassen, um Vorräte zu holen oder Sport zu treiben? Wie können wir diejenigen schützen, die weniger Glück haben als wir? Einige von Ihnen werden viel schwerere Entscheidungen zu treffen haben, zum Beispiel, wie wir kranke Familienmitglieder und Freunde trösten können, ohne an ihrer Seite zu sein. Als ich mich einem Spiel zuwandte, das diese harte Denkweise in etwas Ähnliches, aber ausgesprochen Fantastisches verwandelt, fand ich es einfacher, die Realität für ein paar Stunden beiseite zu legen. XCOM 2 zeigt, dass diese schwierigen Entscheidungen Konsequenzen haben können, aber sie haben auch Enden. Das Chaos beruhigt sich schließlich. Das ist eine perfekte Sache, an die man denken sollte, wenn man mittendrin ist.