Sie können nicht verstehen, wie viel besser japanische Spielhallen sind

Arkaden sind besser in Japan. So einfach ist das. Ja, es gibt hier draußen in den Staaten einige geschätzte Videospielhütten, die einen brutalen Sturm gegen einen zunehmend schrumpfenden Markt überstanden haben. New Jersey’s 8 on the Break war während meiner Zeit bei Rutgers ein persönlicher Favorit und förderte viele Kampfspieler auf Expertenniveau; SouthTown Arcade ist jetzt, wo ich in San Francisco bin, ein lokaler Hingucker. Aber für jeden nischendienenden Zufluchtsort für Hardcore-Gamer gibt es zwei seelenlose, spärliche Dave & Busters oder eine solche Spielhalle, die ihre Spiele wie billige Neuheiten behandelt, die man am besten mit Bier genießt. Während Spielhallen hier in Amerika einen düster schwindenden Platz einnehmen, hat Japan sie zu blühenden Schreinen erzogen, die neue und alte Spiele ehren. Aber wie? Was macht japanische Spielhallen so anders?

Ich hatte das Glück, ein paar Tage in Akihabara, auch bekannt als Electric Town, zu verbringen, als ich letzte Woche über TGS berichtete. Nun, nicht jeder Bezirk in Japan kann sich mit Akihabaras Arkadenanzahl rühmen. Dies war eher wie der Times Square der Glücksspieloasen; Ich glaube, ich habe sechs Arkaden entlang derselben Hauptstraße gezählt, durch die ich stundenlang in einem traumähnlichen Zustand genüsslich gewandert bin. Von diesen sechs gehörten drei Sega, die stolz ihr Logo an der Seite ihres sechsstöckigen virtuellen Paradieses zeigten. Es war fast genug, um einen Mann zu Freudentränen zu bringen.



Preislich waren diese Spielhallen ungefähr gleich: 100 Yen (ca. 1,25 USD, dank des steigenden Wechselkurses des Yen) brachten Sie in die meisten Spiele, wobei die ausgefalleneren Sachen um die 200 Yen (2,50 USD) lagen. Amerikanische Spielhallen bieten kaum Verwendungsmöglichkeiten für Ihre Münzen: House of the Dead 2 mit ungenauen Lightguns, eine heruntergekommene DDR-Maschine von 2003, Fast and the Furious mit Rubberbanding-KI in Hülle und Fülle und vielleicht ein Street Fighter III: Third Strike-Schrank, wenn Sie Glück haben. Es scheint keine Notwendigkeit, Sorgfalt oder erschwingliche Rentabilität zu geben, um den Veranstaltungsort mit den neuesten Maschinen zu füllen, also bleiben Sie so ziemlich bei dem, was Ihr lokaler Spot zu bieten hat, abgesehen von ein paar neuen Stern-Flipperautomaten zum Binden mit dem neuesten Blockbuster-Film.

Akihabara Arkaden bieten so viel mehr. Nehmen wir zum Beispiel Taito’s Hirose Entertainment Yard, kurz Taito HEY. Dieses Wunderland mit mehreren Ebenen hat für jeden etwas zu bieten: Spielautomaten, Pachinko, Kopf-an-Kopf-Kampfspiele (wie in zwei Kabinetten mit je einem Spieler), Rhythmusspiele, Quizspiele, Shmups, Retro-Spiele, Lightgun-Shooter, UFO-Catcher (dazu später mehr), Rennspiele, Pferdewettsimulatoren. Tagelang Spiele. Zusätzlich zu diesen Vergnügungswundern finden Sie erstklassige Verkaufsautomaten, die mit eiskalten Getränken, Energy-Drinks und sogar Eistüten gefüllt sind, eingebettet neben kurbelaktivierten Gachapon-Automaten, die statt muffiger Kaugummikugeln wunderschöne Spielzeuge ausgeben.

Es gibt auch eine breitere Palette von Kunden in Japans Unterhaltungskönigreichen. UFO-Fänger sind wie die Arcade-Gateway-Droge und bekommen immer eine erstklassige Platzierung in der Lobby oder im ersten Stock, wo sie mit Sicherheit Jungen und Mädchen jeden Alters anziehen. Diese auffälligen Attraktionen sind wie die sterilen Versionen von Karnevalsspielen mit geringen Gewinnchancen, aber sie bieten raffiniertere Mechanismen (wie das Stanzen von Löchern durch Papierstreifen), um ihre makellosen Preise zu liefern: Anime-Figuren in Originalgröße, Wandrollen und PS Vita-Spiele, zusätzlich zu den typischen Maskottchen-Plüschtieren. Das Beste ist, dass sich Ausdauer in der Regel auszahlt, und Sie werden oft das erfreute Kreischen von Schulmädchen hören, die endlich den Preis erzielt haben, den sie den ganzen Nachmittag verfolgt haben, angefeuert von den standhaften Mitarbeitern, die jedes Stockwerk besuchen. Es ist ein System, das Ticketautomaten weit in den Schatten stellt: Es dreht sich alles um sofortige Befriedigung in einer Umgebung, die das jüngere Publikum anzieht und dennoch gelegentlich Erwachsene verführt.

Wenn Sie die Rolltreppe zum Gaming-Himmel hinaufsteigen, finden Sie einen sanft beleuchteten Raum mit Arcade-Schränken, die von Wand zu Wand reichen und Licht und Lärm in alle Richtungen ausstrahlen. Es ist kaum eine kaputte oder ungepflegte Maschine in Sicht: Wo Sie die abgelehnten Cabela-Spiele oder einen Time Crisis 2-Schrank erwarten würden, der schon bessere Tage gesehen hat, gibt es Reihen über Reihen von neuen und alten Shmups. Bullet-Hell-Shooter der neuen Schule treffen auf zeitlose Klassiker wie R-Type, während eine andere Ecke nichts als Retro-Beat-'em-ups und brutale Münzfresser à la Ghosts'n Goblins enthält. Besser noch, Sie werden oft feststellen, dass diese heiligen Spiele als Bühne für geschickte Spieler dienen, die mit ihren Ein-Münzen-Eskapaden gegen unüberwindliche Chancen Zuschauer anziehen.

Rhythmus- und Kampfspiele waren schon immer ein Genre, das vom japanischen Markt dominiert wurde, und sie rechtfertigen oft ganze Stockwerke, die ihrer digitalen Größe gewidmet sind. Jeder Rhythmus-Titel verhält sich wie eine Neonkabine und verzaubert erfahrene Spieler mit einer kabinenähnlichen Struktur, um ihre hämmernden Beats einzudämmen und gleichzeitig den Umgebungslärm zu übertönen. Es gibt mehr als die typischen Bemani-Spiele (obwohl diese immer sehr gefragt sind): Weniger bekannte Titel wie Sound Voltex, Jubeat und Reflec Beat bieten alle einzigartige Möglichkeiten, im Takt des pulsierenden Rhythmus zu tippen. Es gibt sogar Pop'n Music, das speziell auf Kinder zugeschnitten ist, damit sie sich ihre musikalischen Klumpen verdienen können, bevor sie es mit den großen Jungs von Beatmania IIDX aufnehmen.

Als nächstes kommen die Kämpfer in Umgebungen, die die Fähigkeiten der Einheimischen zu rasiermesserscharfen Joystick-Zauberern schärfen. Die Dutzende starken Reihen von Kopf-an-Kopf-Kabinetten zwingen die Gegner nicht in beengte Bedingungen, in denen sie sich die Ellbogen reiben; Stattdessen vermitteln sie einen Zen-ähnlichen Fokus, wenn Sie gegen einen vorerst gesichtslosen Gegner kämpfen. In ein nächtliches BlazBlue-Turnier zu stolpern, war, als würde man einen Fuß in einen verpixelten Kampfclub setzen: Der ohnehin schon große Raum war zum Bersten gefüllt mit dem Gelächter bitterer Niederlagen, der ätherischen Hitze entschlossener Siege und dem Jubel der Faustkämpfer, die ihre Kameraden ermutigten.

Die Lücken werden durch die neuen Spiele gefüllt, die Erfahrungen bieten, die keine Heimkonsole jemals bieten könnte. Elevator Action Death Parade stellt eine funktionierende Aufzugstür zwischen Sie und den Bildschirm, Gunslinger Stratos lässt Sie magnetische Lichtgewehre mit zwei Waffen stilvoll führen, und Kido Senshi Gundam bietet Panorama-Fußpedal-Mech-Action in einer vollständig umhüllten Kapsel. Wenn Sie jemals die Gelegenheit haben, diese Spiele zu spielen, tun Sie dies sofort – Sie haben vielleicht nie eine so einzigartige Gelegenheit in Amerika.

Tatsächlich sollten alle amerikanischen Arcade-Liebhaber es sich zum Ziel setzen, eine japanische Arcade zu besuchen. Es ist, als würde man die Lücke zwischen einem Burger und einem perfekt gebratenen Filet-Mignon-Steak erleben. Ja, Ersteres ist zweifellos befriedigend – aber Letzteres bietet eine zutiefst resonante Befriedigung für diejenigen, die das Medium schätzen. Machen Sie es alleine oder bringen Sie einen gleichgesinnten Freund mit, packen Sie Ihre Taschen mit 100- und 500-Yen-Münzen und bereiten Sie sich auf ein grenzwertig-spirituelles Erlebnis vor, das Ihnen die Augen für eine andere Art von Spielhalle öffnen wird.